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El lado pop de Beth Ditto

La vocalista de Gossip nos habla cómo después de 13 años de punk rock feminista crudo, se acerca cada vez más al pop

Ya era hora para que Gossip comenzara a cosechar los frutos de su propuesta, sobre todo si consideramos que es una banda que ha permanecido junta más tiempo que los Beatles. El álbum Music For Men producido en 2009 por Rick Rubin obtuvo mucho éxito en Alemania, pero no se acerca al éxito que tuvo Rubin más tarde con 21 de Adele. Así que tal vez no es de extrañar que para el siguiente álbum de la banda, Beth Ditto y compañía decidieran tomar una ruta más obvia.

Regresaron con su quinto disco A Joyful Noise, que gracias a Brian Higgins (jefe y principal compositor y productor detrás de Girls Aloud, The Saturdays y Sugababes), mostraron una faceta musicalmente más amigable. Atrás quedaron los himnos a grito pelado y los comentarios político-sexuales, para dar paso a un sofocante disco-pop con el sello clásico del house que ofreció Ditto en el EP solista que lanzó con Simian Mobile Disco. Todavía suena a Gossip gracias a su inconfundible voz, pero es Gossip preparados para el éxito comercial. Aunque, como explica la cantante, no ha olvidado del todo sus raíces rebeldes.

Hay muchas canciones sobre corazones rotos en A Joyful Noise. ¿Te resulta difícil escribir canciones alegres?
No es difícil, sólo creo que es más natural para mí escribir una canción así, no sé por qué. Lo que pasa es que mi padre murió cuando estábamos haciendo el disco y justo antes, mi pareja de casi nueve años (Freddie Fagula) y yoterminamos, así que había mucha tristeza a mi alrededor. Pero creo que también había un montón de empoderamiento, siempre hay un lado positivo.

¿Cómo superaste todo esto?
Fue muy feo y realmente inesperado, mi padre era muy joven, tan sólo tenía 57 años de edad. Yo estaba en Londres, muy lejos de mi familia y tuve que tomar dos semanas de descanso y volver a casa para ayudar con los arreglos del funeral. Pero estábamos justo en el proceso de componer nuevas canciones para el disco, así que tuve que seguir adelante. Mi luto pasó a segundo plano, por lo que todavía siento como que estoy lidiando con eso ahora.

¿Cuál es el secreto para mantenerse juntos por tanto tiempo?
¡Trece años! Conozco a Nathan Howdeshell (guitarrista) desde que éramos niños y vivíamos en Arkansas. La clave para ello es no dejar que la mierda te detenga en el camino.

¿Tuviste alguna duda respecto a trabajar con Brian Higgins?
No, en absoluto. Richard Mortimer (promotor detrás de BoomBox y Ponystep) nos presentó en Londres y dijo: "Ustedes deben hacer algo juntos". Así que nos fuimos a su estudio y escribimos un par de canciones. Fue un capricho y no esperábamos nada, pero resultó tan increíble y simple. Cayó en el momento adecuado.

¿Siempre te ha gustado la música pop?
Sí, soy una niña de la década de los 80, por lo que las imágenes que vi en MTV eran de Madonna, Cindy Lauper, Boy George y Michael Jackson. Esas son las imágenes que se han quedado conmigo y eran de música pop, pero fue un momento en que la música pop no siempre era algo accesible. La gente se ha vuelto muy floja con el género desde entonces, pero en aquel entonces no ocurría de esa manera. Me encanta ese lado peligroso del pop.

¿Crees que hay mucha pornografía en el pop estos días?
Hay un montón de pornografía en el pop, es cierto, pero yo realmente no pienso en eso. Si en realidad no me interesa, entonces no le presto atención. Hay algunas cosas muy interesantes en marcha, sin embargo. Es por eso que Lady Gaga es tan grande porque lo que hace es muy sexual. Digan lo que quieran acerca de ella, pero mi sobrina tiene cinco años y la ama, por lo que creo que es realmente genial. No importa lo que pensemos de ella, mi sobrina habla de Gaga y cuando ella tenga 25 años, dirá que creció con gente como Lady Gaga.

¿Existe alguna diferencia entre una estrella pop como Lady Gaga y otra como Rihanna, por ejemplo?
Se dicen un montón de cosas de Rihanna en este momento, como que es demasiado sexual. Pero sé lo que es tener gente prestando atención a lo que haces y creo que hay más de ella que su personaje público. Sería muy interesante preguntarle sobre eso. Trato de no juzgar porque a lo mejor se la está pasando increíble. Tal vez lo está haciendo por presión. Realmente me gustaría saber lo que piensa al respecto.

Tu origen es el punk feminista, pero las principales cantantes de pop a menudo pueden contrarrestar esos ideales. ¿Alguna vez te encuentras luchando con tu conciencia?
Creo que esto fue exactamente lo que las riot grrrl buscaban. Nada de esto sería posible sin ellas. The xx no podrían existir, Florence and The Machine no podría existir, incluso Adele no podría existir sin ese movimiento. Se allanó el camino para que las mujeres genuinas sean poderosas y tuvieran un lugar dentro de la cultura pop.

¿Gossip finalmente encontró su identidad como una banda de pop?
No creo que algún día encontremos nuestra identidad: es parte de nuestra identidad hacer lo que se siente bien en el momento. Creo que eso es la clave de nuestra longevidad, sólo estamos dispuestos a ir con la corriente. Estamos abiertos a cualquier cosa y no sabemos lo que un disco va a ser hasta que esté terminado. Es por eso que me gusta hacer conciertos porque cualquier cosa puede suceder en cualquier momento.

¿Arriba del escenario es cuando te sientes más espontánea?
Sí, o en cualquier momento. Puedo hacer cosas espontáneas. En el escenario, no quiero saber el setlist, no quiero saber qué canción es la siguiente. Yo sólo quiero estar allí en el momento. Incluso en el estudio, me gusta entrar y pensar: "Hmm, ¿qué haremos hoy?". No saber es mi cosa favorita. Esto puede enloquecer a algunas personas y puedo entender que parece muy desorganizado, pero mantiene las cosas interesantes.

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