The Northman
Foto: Cortesía Michael Campanella/Getty Images para Universal Pictures

Alexander Skarsgård: "Después de Big Little Lies, la gente se alejó de mí en público"

El actor nos cuenta sobre su epopeya vikinga en The Northman de Robert Eggers junto a Anya Taylor-Joy y Björk

Phil de Semlyen
Gil Camargo
Escrito por
Phil de Semlyen
Traducido por
Gil Camargo
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Estirando sus casi dos metros y medio, sus gastados Converse se acercan a mi silla a pesar de que él está sentado al otro lado de la habitación. Alexander Skarsgård se está deleitando con sus nueva película, la epopeya vikinga más aclamada, The Northman

Está cansado (recién salido de su estreno mundial en el Museo Vikingo de Estocolmo, donde asistió toda su familia y hubo hidromiel) y no parece tan intimidantemente desgarrado como en la película, aunque hay rascacielos menos construidos que su vengativo vikingo, Amlet. Charlamos sobre la frecuencia de las visitas al gimnasio (él: mucho; yo: literalmente nunca) antes de cambiar el tema de conversación a lo que es sin duda la película del año hasta ahora. 

La gente parece estar enamorándose de The Northman. ¿Cómo ha sido la experiencia para ti?
Nunca he estado más involucrado emocionalmente en un proyecto que este. Ha sido un largo viaje. El afterparty en el Museo Vikingo con gente disfrazada de vikingos... Fue genial. Teníamos mucho hidromiel. Luego fue Hamburgo, luego Roma, ahora aquí, en Londres. Ha sido un torbellino pero muy divertido. Amo a Rob (el director Robert Eggers), amo a Anya Taylor-Joy, así que es un buen grupo para viajar. 

Debió ser un rodaje agotador...
Todos, el elenco y el equipo, estuvieron en la cima de esa montaña durante siete meses bajo el frío, la lluvia y el barro. Fue toda una aventura y realmente nos unió.

Hollywood no está haciendo muchas películas como esta. ¿Qué piensas al respecto?
Estaba emocionado de trabajar con Robbert Eggers. Fue increíblemente impresionante ver lo que hizo con un presupuesto limitado en dos películas más pequeñas (The vvitch y El Faro) y cuán reales se sentían los mundos que creó. Es un visionario. The Northman es el tipo de película que no se hace muy a menudo. No culpo a Hollywood por no correr esos riesgos, es muy, muy difícil alcanzar esos grandes números, pero es emocionante cuando la gente hace algo diferente.

Robert Eggers profundiza en su autenticidad. ¿Cuál fue el detalle más extremo que encontraste?
Él no es tan sádico como para decir: "Usa esta ropa interior de corteza". Pero todo lo que la cámara podía ver tenía que ser históricamente preciso al 100 por ciento. Hubo eruditos vikingos que se aseguraron de que ninguno de los disfraces fuera ni remotamente anacrónico, por lo que literalmente estás poniéndote en la piel de un vikingo. Teníamos un drakkar construido exactamente como uno de verdad, con la misma madera y clavos. Hay otro barco vikingo que está fuera de foco en la distancia. Era importante para Rob tener un barco vikingo realmente pequeño para ello.

Estás realmente atlético en esta película. Incluso más que en La Leyenda de Tarzán...
En Tarzán tenía que ser más ágil, más parecido a un simio. Aquí, el nombre de mi personaje significa "oso lobo", así que quería parecerme más a un oso de lo que suelo hacer. No había ejercicios cardiovasculares, porque naturalmente soy bastante delgado, así que solo levantaba pesas y comía (risas).

¿Qué te mantiene cuerdo durante las sesiones de gimnasio?
Estaba tan emocionado por hacer esta película. He tenido esta idea de hacer una película vikinga durante muchos años, pero el hecho de que pude hacerlo con Robert Eggers, con un guión escrito por Sjón, un autor y poeta islandés increíble, y este elenco, significaba que estaba tan motivado. Fuimos a Belfast [a filmar] y estaba listo con la dieta y el entrenamiento, luego llegó el Covid. Fui a Estocolmo sin saber cuánto tiempo sería. Cinco, seis semanas se convirtieron en dos meses, tres meses, cuatro meses antes de que descubrieran un protocolo de Covid; es una gran película, con 300 a 400 personas juntas en un pozo de barro, y esto fue antes de las vacunas. No podía dejar de entrenar y seguí la dieta adecuada, porque no sabía cuándo vendría la llamada telefónica. Regresamos [a Irlanda] en julio de 2020 para comenzar el rodaje. Fuimos la primera producción en comenzar durante la pandemia. 

¿De qué te emborrachaste cuando terminaste?
En Tarzán fue algo importante porque tenía que ser bastante delgado: así que nada de alcohol, carbohidratos rápidos, azúcar, nueve meses de privación. Pero en The Northman podría regalarme una Guinness. Se trataba más de comer mucho que de seguir una dieta superestricta.

¿Eso explica por qué no hay grandes franquicias en tu CV?
Hice Tarzán y Godzilla contra Kong. No es que evite conscientemente las películas de franquicia. Si encuentro un cineasta con el que realmente quiera trabajar o un personaje que me interese, entonces me lanzaré.

The Northman
Foto: Cortesía Universal Pictures

Y estuviste muy cerca de ser Thor en Marvel. ¿Fue una gran decepción cuando no sucedió?
No, acababa de empezar. Fue después de la primera temporada de True Blood y no había trabajado mucho, estaba muy verde. Probablemente no estaba preparado para eso.

Debes ser reconocido mucho. ¿De qué quiere hablar la gente contigo?
Depende del papel que haya interpretado recientemente. Si es algo realmente oscuro, la gente se mantiene alejada. Después de Big Little Lies, la gente se mantuvo alejada. La mayoría de la gente entiende que es un personaje, pero la gente se interesa mucho y, para algunos, la línea entre el personaje y el actor que lo interpreta se vuelve borrosa. En True Blood no era raro que la gente viniera y dijera: “Eso fue muy mierda, hombre. ¿Por qué le harías eso a Sookie?" Yo decía: "¡Oye, lo siento!".

¿La gente sigue citando a Zoolander?
¡Todavía me dan "frappuccino de naranja y moca!" ocasionalmente. Estar en Zoolander  fue una casualidad: mi padre [Stellan Skarsgård] estaba filmando una película en Hollywood. Acababa de empezar a actuar en Suecia y el manager de mi papá me preguntó si quería ir a una audición, y resultó ser para Zoolander. Dos semanas más tarde estaba en Nueva York filmando esas escenas con Ben Stiller.

¿Tu padre ha sido un referente en tu carrera?
Él es muy franco cuando se trata de guiarnos a mí o a mis hermanos en nuestras carreras, o en la vida en general. Es un hijo de puta tranquilo, súper relajado. Es como: “Trabaja duro, si quieres; o no trabajes duro”. Básicamente, siempre está en su cocina cuando no está filmando, cocinando y bebiendo vino. Al crecer, ibas a la cocina si querías tener una charla con papá. Si le pedías ayuda, él es increíblemente solidario y hace cualquier cosa por nosotros, por lo que nos da confianza y seguridad. Cuando dejé de actuar a los 13 me dijo: "Si no te sientes cómodo con eso, entonces a la mierda". Creo que actuar no habría sido una buena adolescencia para mí. Me habría quemado mucho.

¿Heredaste su amor por la cocina?
Sí, me encanta hacer un estofado de invierno: coq au vin, boeuf bourguignon, comidas abundantes y ricas.

¿Alguna idea de lo que habrías hecho si hubieras dejado de actuar para siempre?
Me interesaba la arquitectura, luego me uní a la marina en Suecia durante un año y medio. Yo tenía 20 años y estaba inquieto. Entonces pensé en ir a Inglaterra por un tiempo. Me encanta Londres, pero es una gran ciudad internacional y quería vivir la experiencia inglesa por excelencia y no estar en Londres con un grupo de amigos de Suecia. Así que fui a la Universidad Metropolitana de Leeds (ahora Universidad de Leeds Beckett), no tengo idea de cómo, y vivía en un sótano en Headingley, no estudiaba mucho y me emborrachaba todos los días. Eso fue más o menos durante seis meses.

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