23 mejores películas de zombies de la historia

Agarra bien tus entrañas mientras repasamos los filmes esenciales del género
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Como un cadáver recién salido de la tumba con antojo de cerebros humanos, las películas de zombies siguen arrastrándose hacia la cúspide cinematográfica. Ocasionalmente se vuelven más veloces o más inteligentes; pero, en general, la esencia de estas cintas se mantiene: los muertos se levantan, atacan a los vivos y el mundo entra en caos.

Los directores más ingeniosos han usado este género para hacer sátira política y cultural; otros simplemente disfrutan de la oportunidad para filmar gore extremo. Cualquiera que sea tu preferencia, aquí están las 23 mejores películas de zombies de todos los tiempos.

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Brad Pitt en Guerra Mundial Z
Foto: Cortesía Time Out Londres

Guerra mundial Z (2013)

El blockbuster sobre zombies con el presupuesto más grande hasta la fecha muestra a Brad Pitt listo para patear traseros en proceso de descomposición mientras recorre el mundo en su búsqueda por el origen de una pandemia zombie.

La trama empieza a decaer en el último tercio de la película, cuando Brad termina inexplicablemente con Peter Capaldi en un pequeño hospital en Gales, pero a pesar de eso, la cinta es una emocionante aventura a gran escala.

Time Out dice
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Muertos vivientes en La serpiente y el arco iris
Foto: Cortesía Time Out Londres

La serpiente y el arcoíris (1988)

¡Zombies reales! Bueno, no exactamente. Pero el director de Pesadilla en la calle del infierno, Wes Craven, basó esta cinta — una adaptación muy libre— en un libro homónimo del antropólogo Wade Davis, que cuenta sus experiencias investigando cultos vudú en Haití.

La película es algo absurda, especialmente cuando el antropólogo interpretado por Bill Pullman descubre la verdad detrás de los mitos sobre zombies. Sin embargo, es muy divertida.

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Los Katakuri de Takashi Miike
Foto: Cortesía Time Out Londres

La felicidad de los Katakuri (2001)

Puede ser que este apocalipsis zombie musical, una de las siete alucinantes cintas que el director japonés Takashi Miike estrenó en 2001, no tenga la misma fuerza que Audición. Pero cualquier película que esté inspirada tanto por La noche de los muertos como por La novicia rebelde merece nuestra atención. Sí, los zombies cantan.

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Pueblo chico, infierno zombie grande.
Foto: Cortesía Time Out Londres

El regreso de los muertos vivientes (1985)

La primera comedia romántica con zombies: en esta gloriosa y sangrienta cinta todo comienza con un barril de desperdicios tóxicos militares que provoca que los habitantes de un pequeño pueblo se transformen en locos hambrientos de carne y los adolescentes son los únicos que pueden detenerlos. Escrita y dirigida por el co-creador de Alien: el octavo pasajero, Dan O’Bannon, esta película dista mucho de ser una obra de arte; pero es endemoniadamente entretenida. ¡Más cerebros!

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Un zombie emerge de las profundadides
Foto: Cortesía Time Out Londres

Zombie: Noche de pánico (1979)

¡Zombies contra tiburones! Ese es sólo uno de los múltiples encantos de esta aterradora propuesta del icono del gore Lucio Fulci. Promocionada en Europa como una secuela de El amanecer de los muertos, esta cinta regresa a las películas sobre muertos vivientes a sus raíces en el Caribe, donde los difuntos se han levantado de sus tumbas misteriosamente. La escena donde sacan ojos de sus cavidades es una de las más asquerosas del cine de terror y el final es desolador.

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28 días después del apocalipsis zombie
Foto: Cortesía Time Out Londres

Exterminio (2002)

Esta brutal película dirigida por el británico Danny Boyle dividió al público. Para algunos, su valiente apuesta por zombies veloces dio nueva vida a un género moribundo y las tomas de la ciudad de Londres completamente desierta son inolvidables. Otros señalaron que, dejando de lado lo rápido que corren los cadáveres, la cinta no aportaba gran cosa al precedente establecido por La noche de los muertos vivientes de George A. Romero. Sin embargo, 15 años después, es un clásico.

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Un zombie y su víctima
Foto: Cortesía Time Out Londres

La maldición de los zombies (1966)

Fue producida dos años antes de La noche de los muertos vivientes, pero esta propuesta de Hammer Studios bien pudo filmarse en otra era. En un acogedor y pequeño pueblo de Cornualles en el siglo XIX, cosas misteriosas empiezan a suceder. Los aldeanos pronto se dan cuenta de que el terrateniente ha creado esclavos zombies para que trabajen en su mina de estaño, lo cual francamente es una solución muy creativa a su problema de falta de personal.

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Estación zombie
Foto: Cortesía Videocine

Estación Zombie (2016)

¡Zombies coreanos! ¡En un tren! Esta feroz, frenética y sangrienta película toma el patrón creado por George A. Romero en La noche de los muertos vivientes, en el que un grupo de sobrevivientes se refugia en un espacio cerrado de los ataques de los zombies y pone la trama en marcha. No es una novedad, pero es estupendamente entretenida.

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Tallahasee peleando con un zombie
Foto: Cortesía Time Out Londres

Tierra de zombies (2009)

Las películas de zombies pueden estar llenas de entrañas, sangre y gente siendo despedaza de manera muy gráfica. Pero hay algo en esos alelados desgraciados come cerebros que es inherentemente cómico. Esta comedia de acción ambientada en un Estados Unidos post-apocalíptico no es precisamente innovadora, pero tiene encanto y un elenco repleto de estrellas como Woody Harrelson, Emma Stone, Jesse Eisenberg y un Bill Murray muy muerto.

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Sennia Nanua en La niña con todos los dones
Foto: Cortesía Time Out Londres

La niña con todos los dones (2016)

Esta enigmática cinta británica es protagonizada por un grupo de niños aparentemente apacibles postrados en sillas de ruedas dentro de una unidad militar. Se trata de "los hambrientos", menores infectados por la enfermedad que ha acabado con prácticamente toda la raza humana y que con el primer tufo de sangre se vuelven locos. La niña con todos los dones no cumple del todo con su promesa original, pero Sennia Nanua es ferozmente brillante.

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Madge Bellamy en White Zombie
Foto: Cortesía Time Out Londres

La legión de los muertos sin alma (1932)

Además de ser la inspiración detrás del nombre de la banda de metal White Zombie, esta peculiar cinta es considerada como la primera película de zombies —y vaya que las cosas se hacían diferente en aquellos días. Olvida todos los gemidos, el canibalismo y los cadáveres. La legión de los muertos sin alma tiene a un sacerdote vudú haitiano —interpretado por Béla Lugosi— que droga a sus víctimas y las convierte en esclavos zombies.

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Catherine Mary Stewart en La noche del Cometa
Foto: Cortesía Time Out Londres

La noche del cometa (1984)

Esta ocurrente aventura de ciencia ficción es el equivalente fílmico de una canción de Cyndi Lauper. La cinta sigue a dos adolescentes californianas que logran sobrevivir el impacto de un cometa que acaba con la mayoría de los humanos y convierte al resto en zombies. Aunque parezca tonta, no lo es: los guionistas incluyeron todo tipo de insultos ingeniosos y chistes irónicos sobre la cultura de consumo.

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Fotograma de la película Reanimator
Foto: Cortesía Empire Pictures

Re-Animator (1985)

Es posible que esta película estire un poco los límites de la definición de zombie. La sangrienta comedia de Stuart Gordon, vagamente basada en un cuento de H. P. Lovecraft, es protagonizada por Jeffrey Coombs, quien interpreta a un excéntrico científico que inventa un suero que puede devolver la vida a los muertos. Pero estos resucitados no son mordelones ni tienen hambre de cerebros, de hecho se parecen más al monstruo de Frankenstein en ese caso, ¿deberíamos incluirlo también en esta lista? Es un dilema clasificarla como una película de zombies pero cualquier excusa para recordar Re-Animator es buena.

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Norman y Alvin sorprendidos por los zombies
Foto: Cortesía Time Out Londres

ParaNorman (2012)

La primera película de zombies para niños se limita con el gore, pero es generosa con los chistes inteligentes y las referencias a los elementos icónicos del género. Producida por el estudio de animación Laika —responsable de Coraline y la puerta secreta y Los BoxtrollsParaNorman es un cuento inventivo, ingenioso y sorprendentemente conmovedor. El héroe es un niño que puede hablar con los muertos, pero no puede detenerlos cuando empiezan a levantarse de sus tumbas y a comerse a la gente del pueblo.

Time Out dice
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9
Zombie comiendo un corazón
Foto: Cortesía Time Out Londres

No profanar el sueño de los muertos (1974)

También conocida como Los muertos vivientes en la morgue de Manchester, esta maravillosa y extraña película fue producida en Italia, dirigida por un español y ambientada principalmente en el Lake District —los títulos de las películas pueden ser engañosos—. En esta ocasión los zombies son resucitados con un sofisticado equipo agrícola ultrasónico y son desatados en el área de Windermere para causar severos estragos. Suena tonta, pero las fervientes actuaciones, la espléndida fotografía del paisaje y el estremecedor gore hacen que las risas se queden atoradas en la garganta. El tema musical también es extraordinario.

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Dos jóvenes caminando con un zombie
Foto: Cortesía Time Out Londres

Yo caminé con un zombie (1943)

Otra cinta de la vieja escuela de zombies, ambientada en la isla de Haití y colmada de rituales vudú y muertos vivientes, en vez de hordas de cadáveres come entrañas. El director es Jacques Tourneur, el cineasta francés detrás de Traidora y mortal y La marca de la pantera, por lo que se trata de una película de terror inusualmente atmosférica y fascinante —llena de doncellas de piel pálida vagando por bosques neblinosos bajo la luz de la luna.

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Zombie descubriendo el Walkman
Foto: Cortesía Time Out Londres

El día de los muertos (1985)

La última entrega de la trilogía original de George A. Romero sufre si se le compara con La noche o El amanecer de los muertos, pero sólo porque se trata de una competencia reñida. Lo que a El día de los muertos le falta de sátira política, lo compensa con creces con fuerza emocional contundente, especialmente cuando los sobrevivientes de la plaga zombie se encierran en un complejo militar subterráneo y comienzan a despedazarse entre ellos mismos. Romero reviviría la franquicia con la sólida Tierra de los muertos en 2005, pero nunca lograría recapturar la fuerza original de las primeras tres.

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Bill Nighy en Shaun of the Dead
Foto: Cortesía Time Out Londres

El desesperar de los muertos (2004)

La comedia romántica con zombies de Edgar Wright hizo de Simon Pegg una estrella y de su director un héroe de culto. Adaptando el estilo de Romero al humor británico, la película logra balancear comedia y gore, con un ligero toque de romance. Todos esos desfiles de zombies que se volvieron populares en los últimos años son culpa de Pegg y Wright.

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Atrapados en un edificio lleno de zombies
Foto: Cortesía Time Out Londres

[Rec] (2007)

Probablemente la película de zombies más aterradora de todas. Esta cinta española, presentada en formato de "material de archivo encontrado", sigue a un grupo de bomberos y a un equipo de documentalistas que responden a una llamada de emergencia en un edificio de departamentos en Barcelona donde se desatará un pandemonio total. Filmada en una sola locación, [Rec] es creativa, emocionante y espeluznante —las secuencias en visión nocturna te dejarán llorando de miedo.

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Braindead de Peter Jackson
Foto: Cortesía Time Out Londres

Tu madre se ha comido a mi perro (1992)

Una década antes de que dirigiera la trilogía de El Señor de los Anillos, Peter Jackson hizo esta sangrienta e hilarante comedia de zombies. Con un suburbio de Nueva Zelanda de fondo, en donde The Archers siempre están sonando en la radio y un retrato de la reina de Inglaterra cuelga en cada pared, Tu madre se ha comido a mi perro deshace toda apariencia de normalidad en pedazos. La escena en la que la oreja cae sobre el pudín es prácticamente imposible de ver sin parpadear y el final se mantiene como una de las más locas, sangrientas e intensas secuencias plasmadas en celuloide.

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Las siete puertas del infierno
Foto: Cortesía Time Out Londres

Las siete puertas del infierno (1981)

Al otro lado del espectro, opuesto a la cruda trilogía de Romero, está la serie de las Puertas del Infierno del maestro italiano del gore Lucio Fulci: La ciudad de los muertos vivientes, La mansión cerca del cementerio y este inolvidable apocalipsis que revuelve el estómago.

Filmada en los pantanos de Louisiana, Las siete puertas del infierno se siente como una pesadilla: tarántulas arrancan los párpados de las personas, las mujeres empiezan a sangrar por ninguna razón aparente y cadáveres reanimados arrastran a los inocentes hacia las profundidades del abismo. Definitivamente hermosa pero absolutamente horripilante, ésta es la obra de una imaginación singular.

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Los zombies de George A. Romero
Foto: Cortesía Time Out Londres

La noche de los muertos vivientes (1968)

Probablemente la película de terror más importante que se haya hecho en los últimos 50 años, el primer —y muy exitoso— acercamiento de George A. Romero al fenómeno zombie estableció el patrón que define al género hasta el día de hoy: los muertos se levantan, la gente se refugia en algún lugar remoto y todos mueren horriblemente. Pero no se trata sólo de una película de terror prácticamente perfecta. Como una producción filmada con cámaras en mano y muy bajo presupuesto, La noche de los muertos vivientes abrió el camino para todos los directores independientes de las siguientes generaciones y es la prueba de que el público puede sobrevivir a un final "insatisfactorio".
La elección de un protagonista de color fue una decisión arriesgada, pero la película está llena de momentos atrevidos —en una escena, una niña se come literalmente a sus padres. Una cinta inquietantemente hermosa.

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El amanecer de los muertos vivientes
Foto: Cortesía Time Out Londres

El amanecer de los muertos vivientes (1978)

La noche de los muertos vivientes cambió la historia del cine de terror para siempre —pero la primera secuela de Romero, El amanecer de los muertos vivientes es mejor que la original, aunque por muy poco. A medida que el apocalipsis zombie se acelera, cuatro sobrevivientes de clase media se esconden en un enorme centro comercial a las afueras de la ciudad a esperar que todo termine. Pero a los zombies les encanta el lugar y regresan a acecharlos. Después de una de las escenas iniciales más intensas del cine de terror, la película cambia abruptamente de rumbo y se convierte en una aventura optimista, luego en una comedia de personajes, después en una sátira y vuelve al horror para un final monumental. El ritmo es perfecto, el guion es sagaz, la banda sonora (de la leyenda italiana del terror Dario Argento) zumba, cruje y azota, las actuaciones son extraordinarias y la sátira es mordaz y precisa. Sólo asegúrense de evitar el remake de 2004 dirigido por Zack Snyder.

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